VÒNG TRÒN

Chủ nhật - 08/08/2021 06:00
Truyện ngắn của Tịnh Bảo 

Ả mở vòi nước lớn hết cỡ. Những tia nước dội xối xả xuống người ả như những lằn roi của gã cai ngục đang thi hành nhiệm vụ tra tấn phạm nhân.

Ả ngồi bệt dưới nền gạch ướt sũng, hai chân thả dài thõng thượt. Cái miệng ả nhếch sang một bên mà không biết là đang cười hay đang mếu.

Ả không khóc, chắc chắn rồi. Ả vừa có một cuộc mây mưa điên loạn kia mà. Và bạn tình của ả là một cậu trai tơ mới vừa mười bảy tuổi.
...

 
13 cau noi the hien dang cap cua nguoi dan ba khon ngoan

Ả hay nghĩ, mình theo lão Thành hơn mười lăm năm nay, nhưng cuối cùng đổi lại được gì? Một căn phòng trọ ọp ẹp nóng bức, những đồng tiền nhỏ giọt chưa bao giờ dư giả và thái độ ban ơn của lão mỗi khi ghé qua.

Ả nhớ cái thời mới mười lăm mười sáu. Ả là cô thôn nữ duyên dáng nhất thôn. Trai trong thôn lúc nào cũng nườm nượp lảng vảng trước cổng. Mẹ ả thường hay nhìn ả thở dài.

Ả không ham học, ráng hết sức cũng chỉ mới vào đầu lớp mười thì nghe bạn bè rủ rê bỏ học đi tìm việc làm. Rồi ả quen gã con trai một chủ tiệm bỏ sỉ tạp hóa. Những lon sữa, bịch bánh hay thùng nước ngọt lúc đó đã khiến ả thấy mình có giá.

Ả mang thai. Cả nhà náo loạn lên truy hỏi, tìm sang tận nhà gã trai mới lớn kia bắt đền. Ả đã nghĩ thôi thì dù có hơi sớm nhưng về làm dâu nhà giàu phần nào cũng đỡ thiệt thòi. Không chừng ... mẹ quý nhờ con. Ngờ đâu người ta chối bỏ. Họ nói ả còn nhỏ đã mê trai, biết của ai mà mang đến bắt đền cho được.

Vậy là ả sinh con mà không có chồng. Mẹ ả một thân một mình bán sức lao động nuôi ả lớn khôn để giờ đổi lại cái kết cục bi thương này. Mẹ ả thở dài, tự trách mình không biết dạy con.

Ả chán nản vô cùng khi hàng ngày cứ phải bồng bế đứa con mà ả từng nghĩ là công cụ đổi đời và những tiếng thở dài của mẹ khiến ả muốn nổi điên. Ả mới mười bảy tuổi, còn quá trẻ để làm mẹ và phải làm một cô gái đoan chính.

Sáng hôm sau ả giao con cho mẹ rồi một mình đạp xe ra chợ huyện. Nhìn ngó những con đường tấp nập kẻ mua người bán, những căn nhà khang trang và những con người ăn mặc đẹp đẽ lại khiến ả cồn cào thèm khát. Chẳng có lý do gì ả không được như họ. Ả còn quá trẻ và còn rất đẹp.

Hôm sau người ta thấy ả mặc bộ đồ bà ba bó sát mỏng tang có cái cổ khoét sâu như vực thẳm xuất hiện ở một nhà hàng sinh thái. Người ta không nhận ra con mén ngực lép ngày nào nữa. Giờ đây, ả nảy nở căng tràn nhựa nhục dục và có cái tên mới rất mĩ miều mà tất cả khách đến đây đều chăm chăm chỉ định. Mộng Thúy. Ả trở thành hoa khôi của nhà hàng. Cũng từ đây, ả mở ra những tháng ngày phong lưu cùng đủ hạng đàn ông mà ả gặp gỡ. Cũng nhờ có ả, kinh doanh của nhà hàng càng lúc càng phất lên. Khách khứa khắp các miền đổ về, sẵn sàng chi tiền phòng vip miễn sao được Mộng Thúy tiếp đón. Cũng là lúc cuộc đời ả trượt dài để đến cuối cùng ả bị đánh ghen. Hình ảnh ả bị lột trần giữa chợ, bị cắt trụi mái tóc rồi đổ bột ớt khô vào vùng kín dậy sóng dư luận suốt một thời gian dài. Ả trốn biệt trong nhà không dám đi đâu. Mẹ ả chỉ biết nhìn con thở dài, thỉnh thoảng sai đứa cháu vừa tròn sáu tuổi mang cơm vào cho ả.

Ả gặp lại lão Thành trong một buổi chiều muộn. Lão là một chủ thầu xây dựng về giám sát công trình gần chợ huyện. Ả đã từng gặp gã cách đây năm năm. Thời điểm mà ả mới vừa trở thành hoa khôi của nhà hàng sinh thái. Lão là khách ruột của nhà hàng và mê ả như điếu đổ. Qua câu chuyện chớp nhoáng trong một quán nước lề đường, lão biết ả đang cần tiền và cần cả tự do. Lão đề nghị đưa ả lên Sài Gòn. Trong ánh đèn nhập nhằng chưa phân định rõ ngày đêm, ánh mắt ả sáng lên.
....

 
phu nu co don

Người đàn bà độ khoảng ba mươi lăm tuổi ở phòng trọ số 6 với khuôn mặt lạnh lùng. Ả không biết cô ta làm nghề gì, chỉ thấy suốt ngày cô ta đóng chặt cửa. Hiếm hoi lắm mới đụng mặt dù phòng ả và cô ta ở sát vách nhau.

Có lần, ả thấy một người đàn ông trẻ tìm cô ta. Dù cậu ta gõ cửa nhiều lần nhưng bên trong vẫn im lìm. Ả nghĩ, có người tình đẹp trai trẻ trung lại có vẻ giàu có như vậy mà còn chảnh. Phải là mình thì ...

Ả chưa nghĩ hết câu thì tiếng xe lão Thành đã rồ vào trước cửa. Chẳng mấy chốc, căn phòng của ả lại đóng kín, thỉnh thoảng khẽ vang lên tiếng rên nho nhỏ.

Một sáng, ả thấy người đàn bà phòng số 6 dắt chiếc vision màu đỏ ra ngoài. Hôm nay cô ta ăn mặc rất đẹp. Váy dài, giày cao gót, mặt trang điểm nhẹ, tóc búi cao. Ở cô ta luôn toát lên vẻ tao nhã chứ không xoàng xĩnh hoa khôi hết thời như ả. Rồi ả cười khẩy, nghĩ thầm cuối cùng cô nàng cũng phải ra ngoài tìm đối tác. Tưởng thanh cao cỡ nào.

Ả nhớ lại người đàn ông trẻ hôm trước nhìn thấy. Đoán là đi gặp anh ta.

Những cơn mưa đầu mùa kéo theo hơi đất oi nồng khiến ả đổ bệnh, và chợt nhớ con gái.

Ả theo lão Thành đã mười lăm năm. Con gái ả giờ cũng đã hai mươi tuổi. Nó cũng xinh xắn, cũng có duyên. Tuy nhiên, ả tự thấy nó vẫn không bằng ả khi trẻ. Đổi lại nó hơn ả một điều, nó nghe lời bà ngoại, dù không học hành giỏi giang nhưng cũng tránh xa chuyện tình cảm khi còn quá nhỏ.

Có lúc ả đã nghĩ hay là ả rời khỏi lão Thành để quay về nương tựa con gái? Nhưng sự thật việc ả bỏ con cho mẹ nuôi để đi theo lão Thành suốt bao nhiêu năm qua đã khiến ả kịp dừng lại câu hỏi trong mỗi lần gọi điện về trò chuyện với nó. Hơn nữa, ả tự thấy mình còn trẻ trung, về quê lúc này khác nào buộc ả đi từ.

Một mình nằm chịu đựng cơn sốt chờ sự có mặt tùy hứng của lão Thành, ả thấy mắt mình hơi nhòe đi.

Ả kéo góc chiếc chăn quẹt nhanh nước mắt. Không, ả còn trẻ. Ả chưa muốn về nhà.
...

 
nhatthuc 3c71d

Phòng trọ số 6 xuất hiện cậu nhóc loi choi mặt đầy trứng cá. Ả đoán già đoán non đó là con trai của người phụ nữ bên đó nhưng không dám hỏi chuyện. Hôm sau, cậu nhóc dọn sang phòng số 4, ngay cạnh ả. Vậy là ngay khi người đàn bà phòng số 6 đóng lại cánh cửa thì ả liền sang làm quen. Cậu nhóc con vừa mới dậy thì vẫn còn ngây thơ nên ả hỏi gì cũng thật thà khai ra hết.

Ả cười mãn nguyện với những khám phá vừa thu được. Ả biết phòng số 6 có người đàn bà làm công việc viết lách, thích tự nhốt mình để sáng tác và luôn tránh xa sắc dục dù với lý do gì. Ả biết người đàn ông trẻ tuổi kia là kỹ sư đang giữ chức vụ phó giám đốc một công ty sản xuất máy sấy lạnh thực phẩm. Và cậu nhóc vừa dọn đến là cháu gọi người đàn bà phòng số 6 bằng dì. Nó lên ôn thi đại học và dễ dàng kể tất cả cho ả nghe.
...

Một buổi sáng, bắt được người đàn bà phòng số 6 ra cổng nhận bưu phẩm. Ả phe phẩy cái quạt giấy rồi ngoắc cô ta lại. Ả mời cô ta món xoài keo chấm muối ớt.

Cô ta lắc đầu. Ả nài nỉ cô ở lại nói chuyện. Ả rằng ... dù gì cũng là hàng xóm của nhau mấy năm rồi.

Cô ta cười chiếu lệ, khẽ ngồi xuống bậc thềm trước cửa phòng trọ, đưa mắt quan sát ả.

Ả giờ xấp xỉ bốn mươi, dáng người cao và hơi đầy đặn cùng làn da trắng hồng, có nét đẹp của một cô gái quê miệt Trà Vinh. Người đàn bà phòng số 6 thầm nghĩ: Ả đẹp thật.

Ả nói mình vốn là người sống giữa thị phi từ rất sớm nên ở cái khu tứ xứ lắm thị phi này ả chẳng có gì phải sợ người ta bàn ra tán vào.

Người đàn bà phòng số 6 ngạc nhiên: Chị sao mà người ta mang ra bàn tán?

Ả tỉnh bơ: Chị làm bồ nhí cho ổng đó cưng ơi! Chứ tuổi này rồi ... chưa một lần được hưởng cái cảm giác làm vợ người ta đường hoàng nó ra sao.

Người đàn bà phòng số 6 bật cười: Nó có thể giống như uống một ly mật ngọt, khiến người ta thấy mình đang sống ở thiên đường. Hoặc cũng có thể giống như uống một ly nước lọc có nhiễm độc mà người ta không biết, lúc phát bệnh ... toàn là ung thư.

Ả lại quơ cái quạt trong tay đuổi đi cái nóng trước hiên nhà, kể tiếp: Hồi đó đó, cái hồi chị mười sáu tuổi đó. Chị đẹp lắm, không có tàn như giờ đâu cưng. Rồi do ... ham vui, yêu nhằm sở khanh, chị sinh con ở cái tuổi mười bảy. Đời chửi rủa chị không ngày nào ngưng, chị phải để con ở nhà, trốn ra thị xã ... làm tiếp viên cho quán nhậu sinh thái. Mà cưng biết đó, mấy cái quán nhậu sinh thái toàn để phục vụ mấy ông nhà giàu lắm tiền nhiều của, chán cơm thèm phở về đó tìm mồi lạ thôi. Chứ đã làm gái thì ...đâu mà hổng giống nhau ... Haizzz ... Rồi, chị quen ổng ... ở quán đó, ổng có vợ con rồi, con ổng thua chị có mấy tuổi thôi chớ mấy. Được mấy năm đi về hoài chắc đuối quá, ... ổng rước chị lên đây, thuê cho căn phòng trọ nhỏ xíu này .... Mang tiếng làm bồ nhí cho ông chủ thầu xây dựng chớ có được cưng chiều như thiên hạ đồn đãi đâu cưng, người ta còn vợ con, lo cho mình cũng chỉ là lén lút bớt xén. Muốn cầm tiền của đàn ông thì phải ngọt ngào, hầu hạ, cười nói, phải nắm rõ mọi chiêu trò, hiểu rõ tâm lý đàn ông còn hơn cả thuộc lòng trên tờ tiền có in hình ai nữa. Mấy nay ổng không ghé được. Ổng nói bà vợ ở nhà đang bệnh nặng, chắc khó mà đi lại được nữa, nhìn người bệnh hoài...ổng muốn bệnh theo.

Ả cố cuời buồn, cắn miếng xoài cái rột.

Người đàn bà phòng số 6 vẫn giữ nụ cười mím môi chăm chú nghe ả kể.

Ả tỏ ra thích thú, như thể người đàn bà kia là bạn tâm giao của ả vậy. Rồi như nhớ ra việc quan trọng, ả ngừng nhai, hỏi: Mà ... Sao cưng hông chịu thằng Vũ đi. Chị thấy nó vừa giàu vừa đẹp trai.

Người đàn bà phòng số 6 hơi cúi mặt: Vũ nhỏ tuổi hơn em.

Ả cười lớn, rồi sau đó im bặt. Ả nhìn người đàn bà với vẻ nghiêm túc: Nếu em không quen thì giới thiệu cho chị đi. Chị muốn thoát khỏi ông Thành lắm rồi.

Người đàn bà phòng số 6 đưa mắt nhìn ả, một cách vô cảm. Quên mất hỏi ả sao biết người đàn ông kia tên Vũ.
....

Ba tháng rồi lão Thành không ghé qua. Lão báo với ả qua điện thoại về căn bệnh liên quan tiền liệt tuyến của lão rồi bốc hơi không một lời giải thích. Ả bắt đầu quằn quại với nỗi lo về tiền bạc và cả nỗi đói khát về thể xác. Ả quyết phải mồi chài được Vũ. Ả không tin với những kỹ năng và chút nhan sắc còn mặn mà ả lại thua người đàn bà lỡ thì nhạt nhẽo kia.

Ả nghe cậu nhóc phòng số 4 nói người đàn bà phòng số 6 phải đi theo đoàn tham dự trại sáng tác gì đó mấy ngày ở tận biên giới Tây Ninh. Nó nhờ ả nấu cho nó bữa tối.

Cơn mưa lớn đổ xuống khắp thành phố như đang đồng loã với những gì ả cần. Một chút thức ăn, một vài câu chuyện và mấy lon bia mua ở tiệm tạp hóa đã ném ả và cậu nhóc vào một góc. Để thỏa mãn một bên thiếu thốn còn bên kia là sự tò mò.

Ả bỏ mặc cậu bé nằm đó ngủ say như chết. Ả mệt mỏi đi vào nhà tắm, vặn lớn hết cỡ vòi nước.
....
Neu 12 chom nu con yeu kieu nay, nguoi chiu nhieu thiet thoi chi co ban than ma thoi!

Ả có số điện thoại của Vũ thông qua cậu nhóc. Bắt đầu tiếp cận bằng những lời chào hỏi đầy chân thành lẫn thận trọng. Nhưng đáp lại chỉ là sự im lặng của Vũ. Ả bứt rứt lo lắng cho những tháng ngày sắp tới của ả. Rồi ai sẽ nuôi ả khi không còn tuổi trẻ để có thể tìm những người đàn ông giàu có khác ở những khu du lịch sinh thái. Rồi ả nhớ về cậu nhóc, có lẽ nó đang ngủ ngon không suy nghĩ gì tới ả ở phòng bên cạnh.

Tiếng la thất thanh báo cháy đánh thức cả dãy trọ lúc tờ mờ sáng. Lửa bốc lên từ một phòng giữa dãy. Người ở trọ hai đầu nháo nhào ôm những tài sản có giá trị nhất ra khỏi phòng rồi tập trung ở sân nhà chủ trọ.

Mặc kệ mọi người lần lượt cho lời khai vì căn phòng phát cháy có thi thể cháy đen mà trước đó mọi người nghe thấy tiếng ầm ĩ cãi nhau của cặp tình nhân thuê trọ. Ả mon men bắt chuyện với người đàn bà phòng số 6. Ả muốn biết nguyên nhân thực sự khiến cô ta từ chối Vũ. Ả không tin cái lý do thua tuổi như hạt muối bỏ biển kia. Người đàn bà phòng số 6 mím môi, hơi nhếch khóe miệng: Vũ có vợ con rồi.

Ả thoáng thất vọng. Ra nguyên do là vậy. Ra là với cô ta việc đó quan trọng tới vậy. Không sao, ả chấp nhận hết. Nhưng ả không tin cô ta là người không phạm sắc giới. Ả hạ giọng: Nếu Vũ chưa vợ, em có chọn không?

Người đàn bà phòng số 6 vẫn cười mỉm, đứng lên đi lại phía cho lời khai.

Bên ngoài có tiếng ồn ào. Một nhóm người hùng hổ xông vào. Dẫn đầu là người phụ nữ trẻ tay cầm điện thoại bấm số. Cô ta lớn giọng mỉa mai: Giả bộ thanh cao rồi cuối cùng cũng là thứ lẳng lơ quay lại mồi chài. Lần này thì để coi có trốn được hay không.

Tiếng chuông đổ ở đầu kia đang chuyển thẳng đến điện thoại trong tay ả.

Người đàn bà phòng số 6 quay ra nhìn. Miệng khẽ bật ra ngạc nhiên: Vợ của Vũ?.
T.B

Tổng số điểm của bài viết là: 0 trong 0 đánh giá

Click để đánh giá bài viết

  Ý kiến bạn đọc

LỜI NGỎ

  Hội nhóm Quán Chiêu Văn là nơi dành cho những người yêu thích văn chương và viết lách lui tới giao lưu sinh hoạt và chia sẻ cùng nhau về sở thích. Thành viên tự nguyện tham gia, không phân biệt vùng miền, tuổi tác, giới tính, nghề nghiệp và vị trí công tác... Tất cả thành viên đều...

Thăm dò ý kiến

Bạn biết gì về Quán Chiêu Văn?

Thống kê
  • Đang truy cập11
  • Hôm nay1,664
  • Tháng hiện tại51,999
  • Tổng lượt truy cập3,847,971
Bạn đã không sử dụng Site, Bấm vào đây để duy trì trạng thái đăng nhập. Thời gian chờ: 60 giây